Historique du Rotary

Les premiers Rotarians: Gustavus Loehr, Silvester Schiele, Hiram Shorey, and Paul P. Harris. Circa 1905-1912.Le Rotary club de Chicago fut créé le 23 février 1905 par un avocat du nom de Paul P. Harris souhaitant retrouver au sein d'un club l'esprit de camaraderie qui régnait dans les petites villes de sa jeunesse. L'appellation “Rotary” provient de la pratique de roulement des premières réunions entre les bureaux des membres du club.

Rotary roue symbolise le nom et représente le «maillage» du Rotary avec d'autres organisations pour le bien commun.

 

En cinq ans, des clubs se forment à travers tous les États-Unis de San Francisco à New York. En août 1910, la première convention du Rotary est organisée à Chicago et les 16 clubs existant à l'époque décident de se regrouper sous le nom de National Association of Rotary Clubs.

 

 

 

En 1912, le nom est changé pour International Association of Rotary Clubs (IARC) afin de prendre en compte la création de clubs en dehors des États-Unis dont la première fut crée le 22 Février 1911 à Dublin et la première réunion du Rotary Club de Londres a eu lieu le 03 Août 1911. Le premier Club en France fut crée à Paris en 1921.

 

Pendant 1913-14 les clubs de Rotary en Grande-Bretagne et d'Irlande ont établi le British Association of Rotary Clubs (BARC) avec sa propre constitution qui a ensuite été reconnu par International Association of Rotary Clubs aux Etats Unis comme une institution nécessaire et souhaitable pour l'extension du Rotary.

 

En 1921, à la Convention International du Rotary à Edimbourg, il a été convenu qu'un pays avec 25 Clubs au moins, pourrait demander à devenir une région autonome sous l'égide du IARC. En conséquence BARC, avec 50 Clubs, est devenu une telle région avec le nom Rotary International Association for Britain and Ireland (RIBI) mais avec des règles et des systèmes en contradiction avec la pratique ailleurs. L'International Association of Rotary Clubs (IARC) a changé son nom finalement pour Rotary International (RI) et RIBI était puis simplifié à Rotary International in Great Britain and Ireland.

 

RIBI reste le seul exemple d'une région autonome car RI est revenu sur sa politique en 1927.

 

Au fil de l'expansion du Rotary, sa mission évolue au-delà des intérêts professionnels et sociaux de ses membres. Les Rotariens unissent leurs ressources et mettent leurs talents au service des collectivités dans le besoin. L'esprit d'engagement du Rotary s'exprime pleinement dans sa devise : Servir d'abord.

 

En 1925, le Rotary compte plus de 2 000 clubs avec un effectif total d'environ 108 000 membres. L'excellente réputation de l'organisation attire des personnalités politiques (présidents, premiers ministres) ou autres, notamment l'écrivain Thomas Mann, le diplomate Carlos P. Romulo, l'humaniste Albert Schweitzer et le compositeur Jean Sibelius.

 

Le critère des quatre questions

 

En 1932, le Rotarien Herbert J. Taylor crée le Critère des quatre questions, déontologie adoptée par le Rotary onze ans plus tard. Les quatre questions sont traduites dans plus de 100 langues.

 

Ce critère exige de se poser les questions suivantes pour tout ce que nous pensons, disons ou faisons :

 

• Est-ce conforme à la VÉRITÉ ?

• Est-ce LOYAL de part et d'autre ?

• Est-ce susceptible de stimuler la BONNE VOLONTÉ RÉCIPROQUE et de CRÉER DES RELATIONS AMICALES ?

• Est-ce BÉNÉFIQUE à tous les intéressés ?

 

Le Rotary et la Seconde Guerre mondiale

 

Pendant la Seconde guerre mondiale, de nombreux clubs sont obligés de se dissoudre tandis que d'autres intensifient leurs efforts pour acheminer des secours d'urgence aux victimes de la guerre. En 1942, les Rotariens anticipant déjà l'après-guerre convoquent une conférence visant à promouvoir les échanges éducatifs et culturels internationaux. Cette rencontre est à l'origine de la création de l'UNESCO.

En 1945, 49 Rotariens sont membres des 29 délégations à la Conférence sur la Charte des Nations unies. Aujourd'hui, le Rotary participe activement aux conférences de l'ONU : des observateurs y représentent le Rotary aux principales réunions et les publications rotariennes se réfèrent souvent aux Nations unies.

 

« Peu nombreux sont ceux qui ne reconnaissent pas le travail remarquable effectué par les Rotary clubs à travers le monde libre », déclarait Winston Churchill, premier ministre britannique.

 

Le 21ème siècle

 

Au début du XXIe siècle, l'évolution du Rotary lui permet de répondre aux besoins changeants de la société : l'organisation a élargi la gamme de ses actions afin de se donner les moyens de traiter les problèmes prioritaires que sont la dégradation de l'environnement, l'illettrisme et l'analphabétisme, la faim dans le monde et la maltraitance des enfants.

 

En 1989, les femmes sont admises au sein des Rotary clubs dans le monde entier. Elles font aujourd'hui partie intégrale de l'effectif.

 

Après la chute du mur de Berlin et la désintégration de l'Union soviétique, des Rotary clubs se forment ou s'implantent de nouveau à travers l'Europe centrale et de l'est. Le premier Rotary club russe est constitué en 1990, et l'organisation enregistre une forte croissance au cours de la dernière décennie du XXe siècle.

 

Plus d'un siècle après la création par Paul Harris et ses amis du club qui allait déboucher sur le Rotary International, les Rotariens continuent de tirer une grande fierté de l'histoire de leur organisation. Pour honorer la mémoire de ce club, les Rotariens préservent la salle 711 de l'Unity Building de Chicago où s'étaient déroulées les premières réunions du Rotary. En 1989, lorsque l'immeuble doit être démoli, le Paul Harris 711 Club extrait soigneusement le mobilier et démonte l'intérieur du bureau, y compris les portes et les radiateurs. En 1993, les administrateurs du Rotary affectent un bureau au 16e étage du siège du Rotary à Evanston pour y reconstituer la salle 711.

 

Aujourd'hui, les quelques 32 000 Rotary clubs comptent plus de 1 200 000 de membres répartis à travers plus de 170 pays et régions.

Les premiers Rotarians: Gustavus Loehr, Silvester Schiele, Hiram Shorey, and Paul P. Harris. Circa 1905-1912.

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